Noche de Paz

 

En 1818, dos días antes de Navidad, el viejo órgano de la iglesia de San Nicolás, la parroquia del padre Joseph Mohr, se estropeó. Para no decepcionar a sus feligreses, el sacerdote pidió a su amigo Franz Xaver Gruber, maestro y organista del vecino pueblo de Arnsdorf, que compusiera una melodía para un texto de Navidad.

En la Misa del Gallo de ese 24 de diciembre, Joseph Mohr, con una guitarra y su preciosa voz de tenor, y Gruber que poseía una bonita voz de bajo, interpretaron por primera vez, en alemán, Noche de Paz. El hecho era totalmente inhabitual en la época, cuando los textos religiosos se redactaban todavía en latín, peroMohr, consideró que una letra simple y comprensiva era lo más adecuado para una situación como la que se le había presentado.

En 1831, un coro que se dedicaba a cantar aires populares tiroleses, incorporó el villancico del Padre Mohr a su repertorio durante una gira por Prusia. De allí, la canción viajó a Nueva York, donde fue interpretada por un coro tirolés en 1839, pero sus autores y su origen permanecieron desconocidos.

Treinta y seis años más tarde, la Corte Real de Prusia, buscando el original de la partitura, consultó al párroco de San Pedro de Salzburgo, el cual aclaró, causando gran sorpresa, que Mohr y Gruber, muertos en el anonimato en 1848 y 1863 respectivamente, eran los autores del villancico que durante muchos años se había atribuído al compositor austriaco Michael Haydn.

Actualmente Noche de Paz se ha traducido a 330 idiomas y se puede considerar el villancico más famoso del mundo.

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